Journée mondiale de la paella

Rédigé le 20/09/2022
Frederic André


Le 20 septembre se célèbre le plat si savoureux et si emblématique de la péninsule ibérique. En effet, la paella, revendiquée comme authentique héritage valencien, est mise à l’honneur au cours de cette belle journée de septembre, prémisse au changement de saison. 

Cette date n’est bien entendu pas un hasard puisqu’elle coïncide avec la récolte du riz. 

La paella est devenu un monument de la gastronomie ibérique et peut-être l’ignorez-vous mais en 2015, le mot le plus rechercher sur « Google Espagne » était «paella »! 

On aime bien entendu les tapas et autres soupes froides comme le gaspacho, le salmorejo (ou porra de Antequera) ou encore le ajo blanco mais la paella est bien entendu le symbole du partage et de la belle vie du sud.

D’un point de vue historique, ce plat est assez récent puisque les premiers témoignages en lien avec ce plat remontent au 19ème siècle. Il s’agissait d’un plat traditionnel de paysans de la région de Valence. Ceux-ci cuisinaient le riz rond dans une poêle et y ajoutaient…ce qu’ils avaient sous la main. Donc direction le potager et la ferme pour des recettes hautes en saveur. Haricots verts, poivrons, tomates, artichauts, canard, cochon, poulet, lapin, et même des escargots des champs. 

Certains écrits relatent que le nom « paella » est tiré de la langue arabe "el baquilla" qui signifie les restes.

Ce savoureux mélange cuit lentement avec du safran jusqu’à une absorption totale de l’eau. Un quartier de citron et le tour est joué. Il faudra attendre quelques décennies pour qu’il atterrisse sur les tables des bourgeois et de tous les espagnols. Le riz va progressivement gagner ses lettres de noblesse et figurer à la tête des mets préférés de la péninsule ibérique. Et si à la base, le plat n’était servi que le dimanche et lors de fêtes religieuses, il est le plat de choix qui trône sur toutes les tables et ce, à toute heure, en toute occasion. 

On aime tant ces délicieuses préparations et plus particulièrement les parties du fond du plat légèrement brûlées que l’on appelle « el socarrat ». 

À l’époque du Royaume Musulman, la région de Valence était déjà la plus grande zone rizicole de l’Espagne.

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