Compétition de Polo à Sotogrande

Rédigé le 27/06/2022
Frederic André


Esprit Sud Magazine vous invite à découvrir un sport méconnu mais aussi extrêmement populaire à Sotogrande, ville de la province de Cadix, devenu l’un des centres névralgiques mondiaux du polo. 

C’est dans le cadre des installations prestigieuses d’Ayala que nous avons découvert une ambiance raffinée et une compétition de haut vol, les finales en catégories niveaux 6-8 et 12-14 de l’Open d’Espagne où participèrent 14 équipes. Notre partenaire Roche Bobois Marbella sponsorisait l’événement.  C’est l’équipe sévillane de Pineda qui a remporté le trophée dans la catégorie supérieure alors que Los Schatzies en catégorie « handicap bas » triomphait. 

Le polo est un sport d'équipe équestre dans lequel deux équipes de quatre cavaliers vont s’affronter. Habilité et maîtrise de sa monture sont des qualités nécessaires dans un sport où l’objectif est de marquer des points en guidant à l’aide d’un maillet à long manche, une balle dans le but de l’équipe adverse.  

Si les origines de cette activité équestre nous ramène il y a plus de deux millénaires en Asie centrale, son implantation sur les terres andalouses remonte au début des années soixante. Enrique Jacobo Zobel, homme d’affaires philippin et joueur de polo, construit à Sotogrande le premier terrain qui rapidement connaîtra un succès retentissant accueillant des compétitions prestigieuses. Cela a permis à Sotogrande de rayonner au niveau international. Depuis, d’autres terrains et installations se sont ajoutés avec en toile de fond le rocher de Gibraltar et les côtes africaines avoisinantes. 

Il faut remonter au début des années quatre-vingt-dix pour voir une professionnalisation complète de ce sport. Sotogrande verra alors des équipes provenant du Moyen-Orient, d’Asie ou encore de l’Amérique du Sud, débarquer pour des compétitions attirant  au passage les marques de luxe et le gratin de la jet set. 

Retrouvez dans notre prochain numéro Esprit Sud, édition automne, un dossier consacré à ce sport passionnant.