A la rencontre de Michael Jones

Une carrière golfique pas comme les autres...

On retrouve, derrière tout joueur professionnel, une véritable équipe composée de l’entourage familial, d’un entraîneur, d’un coach mental, des sponsors, et enfin, d’un agent. Considérer ce dernier comme un simple pourcentage est une idée totalement fausse. Nous sommes allés à la rencontre de Michael Jones, agent professionnel, qui nous livre sa vision de ce métier, son parcours dans le milieu fermé du golf professionnel et ses expériences internationales. Projecteurs sur une fonction peu (et mal) connue mais aussi sur l’originalité de son concept pour faire vivre des émotions particulières entre les golfeurs professionnels et amateurs.

Michael, britannique, est arrivé en Belgique à l’âge de trois ans (il a attendu pourtant 2018 pour obtenir sa double nationalité afin de se rendre sélectionnable pour l’équipe nationale belge seniors). Sa passion du golf commence à l’âge de 7 ans au Royal Waterloo Golf Club où il est toujours membre. Mais au moment de devoir décider de son avenir, c’est à Marbella en 1986, alors qu’il est âgé de 20 ans qu’il se pose la question de tenter l’aventure en tant que joueur de golf professionnel. Il se met à jouer tous les jours, foule tous les greens de la Costa del Sol pendant près d’un mois mais l’enthousiasme fait vite place à l’«overgolf».

Sa passion pour ce sport ne le quittera pas mais une carrière de golfeur professionnel n’est pas faite pour lui.

Il revient ensuite en Belgique, entame une carrière dans le domaine du commercial et du «marketing» qui l’emmèneront dans des secteurs diversifiés tels que l’informatique, le sport et l’aviation. Une rencontre avec Mel Pyatt, ex-directeur de Volvo Event Management, sponsor incontournable dans le milieu de la petite balle marque un tournant dans sa carrière. Michael est à ce moment responsable de location de jets privés et côtoie tout le gratin du monde du golf en Belgique. Mel lui propose de lui confier une copie de son curriculum vitae, convaincu qu’il a tous les atouts pour travailler dans le marketing sportif et plus spécialement dans le golf. Avec l’appui de Mel, il est alors contacté par IMG McCormack, le groupe américain de management sportif créé par Mark McCormack et ils décident de collaborer ensemble au sein de la division de management de joueurs. C’est le début de près de 20 années sur les circuits professionnels avec des champions comme Colin Montgomerie, David Duval, Bernhard Langer, Padraig Harrington, Retief Goosen, et l’illustre Tiger Woods.

Michael s’occupe à certains moments d’une dizaine de joueurs. Il gère l’équipe logistique, les contacts avec la presse et les sponsors, en résumé, il est le lien entre le joueur et le monde qui gravite autour de lui, tel un véritable chef d’orchestre. Le golf est un sport qui le passionne depuis toujours et qui l’intéresse non seulement en le pratiquant mais aussi pour suivre l’élite mondiale. Il a réussi à capitaliser sur ses expériences et à utiliser les opportunités du golf pour créer un univers de performances dans son rôle d’agent.

En 2018, les chemins d’IMG et de Michael se séparent. Il décide de voler de ses propres ailes et lance sa propre agence de joueurs «Legends Golf». Les professionnels Raphaël Jacquelin, Grégory Havret et Romain Langasque font confiance à l’expertise de Michael et décident de le suivre dans cette nouvelle aventure.

Michael a récemment développé un nouveau concept original : le «Corporate Legends Classic» avec des compétitions exclusives mixant sociétés commerciales, joueurs amateurs et professionnels. Il explique : «Lors de chaque manche, une vingtaine d’entreprises forment une équipe de quatre amateurs (souvent un directeur avec 3 de ses meilleurs clients golfeurs). Et à chaque fois, un champion de l’European Tour les accompagne tout au long de la journée. Les participants bénéficient d’un clinic interactif et ils ont également la chance de défier le pro sur l’un des trous du parcours.». Avec une dose d’émotion, de technologie de pointe (une plateforme digitale développée par le spécialiste du golf VT-Design permettent 5 leaderboards en live sur le parcours) et la volonté pour les chefs d’entreprise d’inviter leurs clients ou collaborateurs, cet événement contient les éléments parfaits d’une journée inoubliable. Avec en plus l’opportunité d’échanger les cartes de visite, elle devient une opportunité de networking dès le 19ème trou, pendant le cocktail et la remise des prix.

Michaël, amoureux de l’Andalousie, compte aussi pourquoi pas un jour s’y installer et y développer des activités golfiques. Après Waterloo et Latem (Belgique), Luxembourg et Chantilly Vineuil (France), Marbella ou La Cala de Mijas seraient- elles les prochaines étapes de ses compétitions «Corporate Legends Classic» ?

Michael ne l’exclut pas et trouve l’idée plutôt séduisante. Il suffit avant tout de trouver les bons ingrédients pour poursuivre l’excellence des événements de golf qu’il développe en B2B et en B2C.

www.legendsgolf.eu

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